Følg os

Bangladesh

Velstående Bangladesh ønsker endnu stærkere relationer til EU

DEL:

Udgivet

on

Bangladesh har længe været en begunstiget af EU's gunstige handelsbetingelser for de mindst udviklede lande (LDC'er). Halvdelen af dets eksport, især tøj, sælges i Europa. Men det vil snart blive betragtet som for velstående til LDC-status. Landets statsminister for udenrigsanliggender, Md. Shahriar Alam, har været i Bruxelles for at diskutere det nye forhold. I et eksklusivt interview med EU-reporter, talte han til Politisk redaktør Nick Powell om Bangladeshs vigtigste udenrigspolitiske mål.

Bangladesh er en succeshistorie om EU's engagement med verdens mindst udviklede lande. Faktisk er det ved at dimittere fra den mindst udviklede status og blive betragtet som et højere mellemindkomstland. Det vil påvirke, hvad EU forventer af Bangladesh i fremtiden, og Shahriar Alam var i Bruxelles for at diskutere, hvordan overgangen vil blive forvaltet.

Han fortalte mig, at EU er alt Men Arms (EBA)-ordningen, som giver told- og kvotefri adgang til det indre marked, bortset fra våben og ammunition, er det eneste værktøj, der har været den største muliggører for Bangladeshs økonomiske udvikling. Det er en del af Generalized Scheme of Preferences (GSP), der hjælper de mindst udviklede lande.

Men efterhånden som Bangladesh bliver mere velstående, er landet nødt til at blive enige om et nyt handelsforhold med EU. I 2026 vil landet dimittere, efter hvilket EU har tilbudt at forlænge EBA-præferenceordningen med yderligere tre år indtil 2029. Således markerer 2029 starten på overgangsperioden for Bangladesh for at kvalificere sig til det mere ambitiøse GSP+-regime, som , ifølge den foreslåede forordning, forventer, at et land underskriver 32 internationale konventioner om arbejds- og menneskerettigheder, miljø- og klimabeskyttelse og god regeringsførelse.

På sine møder med fire EU-kommissærer, herunder handelskommissæren og nogle højtstående EU-embedsmænd, havde hr. Alam presset på for EU's stærke støtte til de mindst udviklede landes forslag i WTO om en seksårig overgangsperiode efter endt uddannelse. "Vi beder om en seks-årig overgang til efteruddannelse i WTO, ikke kun for Bangladesh, men for alle de mindst udviklede lande, det er meget vigtigt."

"Fordi verden har lidt af Covid, verden lider under Rusland-Ukraine-konflikten, har vi brug for seks år til at klare udfordringen", tilføjede han og forklarede, at en aftale skulle nås inden udgangen af ​​året. "Jeg håber, at vi har nået ud til de personer, der potentielt kan påvirke en konsensus om dette, muligvis på den 13. Verdenshandelsorganisationens (WTO) ministerkonference (MC13) i Abu Dhabi i februar 2024. Bangladesh, som et relativt højtstående medlem og en af de største LDC-økonomier, har en stærkere stemme ... Jeg håber, at EU vil støtte de mindst udviklede landes forslag, og at vi snart vil være i stand til at få en positiv beslutning i WTO."

 Statsminister understregede, at på trods af behovet for mere tid, gjorde Bangladesh gode fremskridt hen imod EU's GSP+-krav, især med hensyn til arbejdsforhold og miljøstandarder i sektoren for færdigsyet beklædning og videre. "Verdens bedste, højest vurderede grønne fabrikker er i Bangladesh ... selvfølgelig, det er ikke kun i tøjsektoren, inden for skibsophug er vi meget tæt på at ratificere Honk Kong-konventionen". 

reklame

Han pegede også på det mål, som premierministeren, Sheikh Hasina, havde sat for, at hendes land skal have 40 % vedvarende energi i 2041. Han sagde, at der var meget at nå, men da jeg spurgte ham, om han var sikker på, at Bangladesh vil være i stand til at sige, at den havde underskrevet de 32 internationale konventioner, der kræves for GSP+, svarede han: "Det har vi allerede gjort". 

Statsminister Alam så frem til en æra med større interaktion mellem EU og Bangladesh, der rækker ud over handel. "Vi har for et par måneder siden aftalt, at der skal indgås en partnerskabsaftale, der skal forhandles, der er en proces, det kan tage alt mellem et år eller mere. Jeg håber, vi vil være i stand til at konkludere, at når det sker, vil interaktioner være meget hyppigere og mere formelle. Og også uformelt, det er også vigtigt at holde den dør åben”. 

Han pegede på Bangladeshs medlemskab af FN's menneskerettighedsråd. "Det gør Bangladesh ansvarlig for ikke kun at fortsætte med at forbedre vores egne menneskerettighedsresultater, men også for at hjælpe andre lande og finde ud af problemer og delte erfaringer og bedste praksis, så vi samarbejder med EU på den front." Og han roste EU for fortsat at være engageret i at tackle klimaforandringerne, efter at USA engang trak sig ud af Paris-aftalen. 

Klimaændringer er et afgørende spørgsmål for Bangladesh, som er tæt befolket og sårbart over for enhver stigning i havniveauet. Hr. Alam sagde, at regeringen var glad for, at efter den seneste runde af COP-forhandlinger, "alle er lidt på samme side". Han talte om premierminister Sheikh Hasinas lederskab i endelig at sikre anerkendelse af behovet for at kompensere for tab og skade for lande som Bangladesh, der havde ydet et ubetydeligt bidrag til den globale opvarmning.

"Et spørgsmål, der er meget ømtåleligt, når det kommer til Europa, er migration", den Statsminister fortalte mig. Migration er naturligt, migration er forbundet med klimaændringer, og migration er også en menneskeret. Så vi ønsker at fremme en regelmæssig og velordnet migration”. Han sagde, at der allerede var en aftale med EU om at tackle irregulær migration, men samtidig havde Europa med sin aldrende befolkning brug for regulær migration. "En af de vigtigste ting fra dette besøg er, at vi vil arbejde videre med regulær migration."

Han erkendte, at der inden for EU er medlemslande, der ikke nødvendigvis er enige om behovet for migration, men Bangladesh ville engagere sig bilateralt med disse lande. "Vi er begyndt det.. Vi har diskuteret muligheden for at forbedre kompetenceudviklingen ... som kan være en game-changer".

Et område, hvor statsministeren mente, at EU og andre store økonomier kunne gøre mere, var ved at lægge pres på militærregimet i Bangladeshs nabo, Myanmar, hvor Nobels fredsprisvinder Aung San Suu Kyi forsvarede forfølgelsen af ​​rohingyaerne, mere end en millioner af dem er flygtet til Bangladesh. "Nu betyder det, at et eller andet sted længere nede i fortiden, har de lande, der håndholdt Aung San Suu Kyi i at tage sit land ind i demokratiet, fejlet".

Alam opfordrede til en meget stærkere international reaktion. "Sanktionerne mod et dusin hærofficerer eller tre virksomheder forbundet med dem er ikke nok. De er i problemer, jeg tvivler virkelig på, om de har nogen aktiver i udlandet. De bruger ikke et kreditkort, de forlader ikke Myanmar, så hvad er meningen?”.

Situationen med de tvangsfordrevne rohingyaer var nu forværret ud over et humanitært og politisk spørgsmål. "Der er en tredje dimension i det, som vi altid frygtede; lov-og-orden-situationen og rohingyaernes adfærd, hvad angår narkotikasmugling og våbenløb, hvilket er ved at blive et meget almindeligt problem. Vi har haft meget højtstående embedsmænd i retshåndhævende myndigheder, der mistede livet”.

I mellemtiden blev den internationale bistand til at hjælpe flygtningene reduceret drastisk, og finansieringen var aldrig mere end 60 % af, hvad den plejede at være. Fødevarebudgettet skæres ned i tre etaper, til det halve, forklarede ministeren. "Nu bruger premierminister Sheikh Hasinas regering over to milliarder dollars om året, og det er udelukkende fra vores skatteyderes penge".

"Jeg vil bare opfordre, som jeg gjorde her over for EU-ledelsen, for at sikre, at spørgsmålet ikke bliver glemt. Det må være en af ​​topprioriteterne. Jeg accepterer i dag, at det er Ukraine, der er topprioriteten, men det bør ikke tage dine øjne og ører væk fra Rohingya-spørgsmålet”, tilføjede han. "Og i nabolaget er der lande, der kan gøre mere og skal gøre mere, fordi ... den udbredte våbenkørsel og narkotikasmugling, der resulterer i lov-og-orden-situationen i lejren, snart vil sprede sig i regionen."

Bangladeshs anden grænse er med Indien. Det er et tæt forhold på grund af historiske bånd, forklarede Statsminister. Da befolkningen i Bangladesh led enormt under befrielseskrigen fra Pakistan i 1971, var det Indien, der tilbød både humanitær og militær hjælp, selvom det selv var et meget fattigt land på det tidspunkt. 

"Men når det er sagt, som det er tilfældet med enhver nabo, så har vi problemer ... Premierminister Sheikh Hasinas regering tog et initiativ, der har forbedret sikkerhedssituationen, ingen oprør i grænseområderne. Landet Bangladesh bruges ikke længere af nogen separatistgruppe … men det var helt anderledes i tilfældet med andre regeringer i en ikke så fjern fortid,” bemærkede han og tilføjede, at der stadig var uafklarede problemer, hovedsageligt med vand at gøre. deling. 

Mere end et halvt århundrede efter uafhængighedskrigen venter et økonomisk forvandlet Bangladesh stadig på en formel undskyldning fra Pakistan for de tre millioner dødsfald og andre grusomheder i hænderne på den pakistanske hær og dens lokale samarbejdspartnere. Shahriar Alam ser ikke bitterheden ende, før det sker. Der er diplomatiske og forretningsmæssige kontakter, men om det overordnede forhold kan han kun sige "det går ikke i opløsning, men det bliver heller ikke bedre".

Alligevel på trods af irritationerne i forholdet til Pakistan og med Myanmar, fortsætter Bangladesh med at opretholde den udenrigspolitiske filosofi fra Nationens Fader, Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, 'venskab med alle og ondskab mod ingen'.

Del denne artikel:

EU Reporter udgiver artikler fra en række eksterne kilder, som udtrykker en bred vifte af synspunkter. Standpunkterne i disse artikler er ikke nødvendigvis EU Reporters.

trending