Følg os

Energi

Slaget raser mellem Bulgarien og Bruxelles i fremtiden for energiforsyning

DEL:

Udgivet

on

0805-ukraine_full_600Den hurtigt udfoldende krise i Ukraine har sat fokus på endnu et brændende emne, der har udfordret forholdet mellem EU og Rusland i årevis - energisikkerhed. Da Ukraine kæmper for at dæmme op for uroen, der kramper sin østlige region, hænger en måske endnu vigtigere kamp på, hvad der sker under jorden, hvor russisk naturgas i milliarder euro strømmer hvert år gennem rørledninger for at komme ind i Europa. 

Den russiske energikæmpe Gazprom tegner sig i øjeblikket for mere end 30% pr. Af EU's gasbehov, hvoraf mere end halvdelen ledes gennem Ukraine. EU's såkaldte 'tredje energipakke' har til formål at forhindre en monopolistisk forsyningskæde, men har resulteret i, at Rusland indgiver en klage over Bruxelles til Verdenshandelsorganisationen (WTO) Klagen vedrører South Stream-gasrørledningen, der er designet til at give en alternativ til den besværlige rute i Ukraine og havde til hensigt at transportere omkring 63 milliarder kubikmeter gas om året gennem Sortehavet, Bulgarien, Serbien, Ungarn og Slovenien til Italien.

Den 2,380 km lange rørledning, der blev finansieret af Gazprom såvel som Italiens Eni, Frankrigs EDF og Tysklands BASF, blev først foreslået i 2007 og forventes at koste 17 mia. €. Kernen i den russiske klage er EU-bestemmelser, der forhindrer et enkelt selskab i både at eje og drive en gasrørledning. EU-lovgivere blev enige om reglerne, kendt som 'ejendomsadskillelse', som en del af dets energipakke om regler, der regulerer blokens gas- og elmarked. Den nye ramme, som blev aftalt i 2009, sigter mod at stimulere konkurrencen på EU's gasmarked og lavere priser.

Rusland hævder på sin side, at det statsejede Gazprom, som ofte ejer både rørledningerne og gassen inde i dem i mange østlige EU-lande, er det eneste selskab med ret til at eksportere gas. Rækken har nu taget et dramatisk nyt twist med Bulgariens parlament, der støtter Gazprom ved at søge at ændre sin energilov og undtage offshore-rørledningen fra EU-regler. Bulgarien er en vigtig slagmark, fordi levering af rør til rørledningen skal begynde denne måned med byggearbejde, der skal starte i både Bulgarien og Serbien i næste måned.

De undersøiske rør vil blive lagt om efteråret. Europa-Kommissionen har imidlertid reageret med at advare Bulgarien om, at rørledningen fortsat er underlagt EU-lovgivningen og tilføjede, at Sofia kan stå over for "juridiske skridt". Den "tredje energipakke" ville begrænse den mængde gas, som Gazprom kunne eksportere til EU, selv om det hævdes, at dette ville veje på projektets rentabilitet. Både Rusland og Bulgarien understreger nu vigtigheden af ​​at vinde undtagelser fra EU's konkurrenceregler.

Mens Ungarn ikke har samlet sig for at forsvare South Stream så vokalt som Bulgariens regering, har Budapest tilpasset sin energipolitik tættere på Moskva i år ved at give det en atomreaktoraftale på flere milliarder dollars. Serbien, der ansøger om EU-medlemskab, støtter også rørledningen. Det seneste træk kom i sidste måned, da Bulgariens parlament lovede, at den bulgarske del af South Stream skulle omdefineres som en "gasnet-sammenkobling" snarere end en rørledning, et skridt, som det håber, vil give projektet mulighed for at adressere EU's konkurrencelovgivning.

Ideen er, at den nye juridiske definition af South Stream som et stik - det vil sige en udvidelse af et eksisterende netværk - vil betyde, at Gazprom ikke behøver at åbne den vigtige bulgarske del af rørledningen for tredjeparter i henhold til EU's udkast til energilovgivning.

reklame

Sophia hævder, at EU-reglerne ikke bør gælde for en lille del af South Stream i bulgarske territorialfarvand, der ville stadig ifølge bulgarsk ret, være pipeline.

Den foreslåede forordning ændring Bulgaria's energiret, har en kopi af, som er set af EU Reporter, siger: "Formålet med ændringen er at udfylde det juridiske hul, der hidtil ikke er reguleret."

En kilde i Bulgariens faste repræsentation over for EU sagde, at de nye lovbestemmelser "simpelthen har afklaret et tvetydighedsområde", der vedrører offshore-sektionen i South Stream. Han tilføjede: "Det forstyrrer ikke den tredje energipakke, som dækker rørledninger på land inden for EU's territoriale grænser."

Bulgarsk energiminister Dragomir Stoynev nylig mødtes den afgående EU-energipolitik kommissær Günther Oettinger at diskutere South Stream-spørgsmålet og efterfølgende det tyske embedsmand sagde EU-reglerne også anvendes på infrastrukturen i Bulgariens territorialfarvand.

Nicole Bockstaller, Ottingers talskvinde, sagde: "Vi er bekymrede over foreneligheden af ​​ændringerne af den bulgarske energilov med EU-lovgivningen. Derfor skrev Oettinger til Hr. Stoynev for at bede om afklaring. Vi modtog et svar fra ministeren. på den ene side beroligede svaret os ikke, at ændringerne ikke ville blive endeligt vedtaget. På den anden side sagde ministeren, at han ønsker at sikre, at EU-lovgivningen overholdes, men hvis ændringerne træder i kraft som vedtaget af Parlamentet, vi ville have stærke bekymringer med hensyn til overholdelse af EU-lovgivningen. I dette tilfælde er vi nødt til at tage de nødvendige juridiske skridt. "

EU opfattede manglende fleksibilitet i den tredje energipakke er en hindring for Gazprom som de første gasforsyninger skyldes leveres næste år.

Rusland har en vigtig strategisk interesse i at ønske at diversificere sin eksport fra Ukraine. Med 63bn kubikmeter planlagte kapacitet, ville South Stream kunne erstatte næsten udelukkende den mængde gas, der i øjeblikket transitter Ukraine -planned på 70bcm i år.

Så hvad sker der nu?

Andras Jenei, en uafhængig ekspert på naturgas i Ungarn, mener, at for Bulgarien ville South Stream "klart" være et projekt, der vil være produktivt økonomisk (transitgebyrer) og politisk.

"South Stream ville betyde en direkte adgang til det vestlige marked, og det er lidt kæmpekamp værd med EU."

"Kommissionen kan kun stoppe dette projekt med politiske midler eller med en helt ny regulering, der direkte vil være rettet mod Gazprom."

Fra det ungarske perspektiv siger han, at South Stream er et "win-win" -projekt, da det alternative Nabucco-projekt betragtes som "dødt".

"EU skal forstå, at Ungarn og regionen ikke kan varme hjemmene op om vinteren med dybe bekymringer og nogle venlige klapper på ryggen. Vi har brug for hurtige og effektive skridt til at sikre vores energiimportforsyninger i virkeligheden, ikke på papir, og South Stream vil diversificere ruten for vores gasimport. "

Jenei siger, at Ukraine-krisen betyder, at det ikke er et spørgsmål om, hvorvidt der vil være nogen form for afbrydelse i gas- og olieforsyningen "men hvornår vil dette ske."

"I morgen, en uge, en måned eller i starten af ​​vinteren? Dette er den enkle besked: situationen er vanskelig, hvis ikke katastrofal, og vi er nødt til at handle hurtigt. South Stream giver i det mindste en slags løsning."

Hans kommentarer gentages delvist af Bulgariens udenrigsminister Kristian Vigenin, der sagde: ”South Stream er et meget vigtigt projekt for Bulgarien. Hele vores parlament er for det, og andre EU-medlemsstater bør ikke holdes som gidsel på grund af Ukrainkrisen. Vi vil gøre hvad der er muligt for at afslutte rørledningen. Vores argumenter deles faktisk af det meste af den tidligere østeuropæiske blok fra Donau sydpå. Dette skyldes hovedsageligt, at disse lande ikke har råd til dyre og udførlige gasrørledningsplaner, der ikke inkluderer Rusland. "

En bulgarsk socialistisk MEP var enig: "Dette er en opfattelse, der indtil videre ikke er blevet forstået af de nordlige og vesteuropæiske beslutningstagere i Bruxelles, der enten har deres egne oprindelige ressourcer eller er mere avancerede i industrielle og teknologiske termer."

Europa-Parlamentet har opfordret til at stoppe South Stream, men den bulgarske MEP Slavcho Binev, næstformand for EFD-gruppen i Parlamentet, sagde: "Hovedformålet med projektet er at imødekomme Europas yderligere efterspørgsel efter naturgas."

Igor Elkin, administrerende direktør, South Stream, Bulgarien, understregede de økonomiske fordele de $ 3 milliarder projekt havde allerede bragt til sit land, herunder oprettelse af nogle 5,000 nye arbejdspladser.

Han sagde: ”Projektet gennemføres på baggrund af mere end 40 års erfaring med Gazprom og South Stream er en langsigtet løsning for gasforsyningen i Central- og Østeuropa.”

Yderligere kommentarer kommer fra professor Jonathan Stern fra Oxford Institute for Energy Studies og medlem af EU-Rusland Gas Advisory Council, der sagde: ”Hvad Bulgarien og Rusland er mest bekymrede for, er at EU kan sabotere South Stream. Men folk skal være realistiske for, at europæisk afhængighed af russisk gas ikke vil falde i løbet af det næste årti. "

Ironisk nok, Stern sagde krisen Ukraine var tilbøjelige til at gøre rørledninger uden om Ukraine, såsom South Stream, endnu vigtigere for de europæiske energiforsyning, tilføjer: "Vi kan være i en situation, hvor vi vil beskylde Rusland for ikke at levere og forhindrer dem i at leverer gennem disse rørledninger. Det er en sort farce. "

Den 450-km serbiske ben af ​​rørledningen er værd næsten 2 milliarder € og mindst 2,000 arbejdspladser. Serbien forbruger omkring 2.5 milliarder kubikmeter gas, for det meste importeret fra Rusland gennem Ungarn. De Balkan nationer vestlige som helhed forbruge omkring 6 milliarder kubikmeter gas pr, et tal forventes at stige i de kommende år.

Zorana Mihajlovic, Serbiens minister for energi, udvikling og miljøbeskyttelse sagde: "South Stream er af stor økonomisk og geostrategisk betydning for Serbien. Vi forventer at få meget ud af skat af gastransit, der potentielt kan medføre 100 mio. EUR årligt."

Hans kommentarer er godkendt af Zeljko Sertic, præsident for Serbiens Handelskammer, der siger, at projektet er en af ​​de største investeringer i Sydøsteuropa i de sidste 20 år og havde en "dybtgående betydning" for regionens gasforsyning.

Han sagde: ”South Stream har enorm økonomisk, strategisk og energirelateret betydning for hele regionen.”

Gazprom-administrerende direktør Alexey Miller, der sagde: "Kun South Stream kan give realistiske garantier til Europa med hensyn til energisikkerhed."

De tidligere kommunistiske stater i øst, som tiltrådte EU i 2004, forblive stærkt afhængige af sovjettiden infrastruktur til energiforsyning og mange skylden den manglende løse dette på Vesteuropa, hvor landene er mindre afhængighedsforhold til Gazprom.

"På energiområdet har jeg aldrig set en reel indsats fra Vesten for at hjælpe os," sagde en topdiplomat fra en tidligere kommunistisk EU-medlemsstat.

En anden ekspert, Drew Leifheit, fra Natural Gas Europe sagde: "Ukraine-krisen har bragt den europæiske energisikkerhed tilbage i rampelyset og udgør den reelle fare for, at politisk besættelse / overreaktion med at reducere eller ekskludere den russiske tilstedeværelse på gasmarkedet føre til en formindsket overordnet rolle for gas i Europas fremtidige energimix. "

En nylig undersøgelse foretaget af strategi rådgivning WorldThinks viste, at der er enorm støtte til South Stream med 68% af bulgarerne opbakning det og kun 5% against.The potentielle gavnlige virkninger af South Stream var tilsyneladende at overskue de adspurgte, ikke bare i form og øget forsyningssikkerhed, men samlede økonomiske fordele såsom jobskabelse, skatter og transmission gebyrer.

Leifheit tilføjede: "Mens der er sat meget fokus på South Stream, er det vigtigt at bemærke, at Bulgariens strategi ikke udelukkende er bundet til Rusland. Bulgarien tager aktivt skridt med det formål at gøre landet til et knudepunkt, der forbinder sine energisikkerhedsinteresser med en række forskellige af forskellige kilder til gas- og energispilere. "

Han konkluderede: "South Stream vil spille en rolle i at levere en stabil, sikker strøm af gas til bulgarske forbrugere som andre udviklings- eller foreslåede projekter."

Selvom Europa-Kommissionen kan hævde, at South Stream på nuværende ikke er i overensstemmelse med EU-lovgivningen, Rusland er fortsat optimistisk det kan komme videre med projektet.

Da Ukraines civile uro kaster en stadig længere skygge over Europa, er der enighed om, at den nuværende kløft mellem EU og Bulgarien hurtigt skal løses for at undgå en forsinkelse i det, som de fleste ser som et meget tiltrængt energiprojekt. Når alt kommer til alt, er der ingen i regionen, der ønsker endnu en vinterafbrydelse af gas fra Ukraine.

Det sandsynlige er, at South Stream efter valget til Europa-Parlamentet den 25. maj sandsynligvis vil være et af de 'must-do' spørgsmål for den nye EU-administration.

Del denne artikel:

EU Reporter udgiver artikler fra en række eksterne kilder, som udtrykker en bred vifte af synspunkter. Standpunkterne i disse artikler er ikke nødvendigvis EU Reporters.

trending