#Brussels is Right: Malaysisk PM Mahathir er stadig ikke en demokratemester

| September 14, 2018

I samme uge aftalte Indiens højesteret enstemmigt en meget applauderet dom decriminalizing gay sex, Malaysia lavede overskrifter for at flytte i modsat retning, offentligt caning to kvinder for at forsøge at få lesbisk sex.

Straffen, der troede at være den første af sin art i Malaysia, skød skarp kritik fra menneskerettighedsgrupper både i Malaysia og i udlandet. Amnesty International's lokale kapitel kommenterede, at Malaysia var blevet sendt tilbage til Mørkerne og foreslog at sætningen kunne udgøre tortur, mens den malaysiske aktivist Thilaga Sulathireh kaldte det et chokerende skuespil, som bedraget en regression i landets menneskerettigheder.

Hvis det ikke er en direkte regression, foreslår sagen bestemt, at premierminister Mahathir Mohamads (afbildede) unge regering ikke er så progressiv som nogle havde håbet da han krydstogt til et chokvalgsvinde i maj. Mens Mahathir fordømte caningen, argumenterede han ikke for, at homoseksuel bør afkriminaliseres, men snarere bemærkede at kvinderne burde have fået en lettere sætning, som f.eks. "rådgivning", da de ikke havde nogen tidligere strafferegistre.

Mahathirs sejr - som så den 93-årige vælte hans egen protégé, Najib Razak, og satte en stopper for den barisanske nationale koalitions seks decennier af magt lidt kommentar fra EU, også som amerikanske medier hyldet Mahathirs uventede triumf som "en sejr for demokrati i Sydøstasien". Efter at være blevet forbrændt af Aung San Suu Kyi, synes Bruxelles at være klogt at lære at gå forsigtigt, før brusebad roser på "demokratiske" ledere, der endnu ikke har tjent mærket.

I dette tilfælde giver Mahathirs historie de europæiske lovgivere ringe grund til at tro på, at han ville være en mester for demokratiske værdier. Chefen for EU-delegationen til Malaysia, Maria Castillo Fernandez gav udtryk for håber i juli ville en langvarig frihandelsaftale med Kuala Lumpur genstartes snart. I betragtning af betydningen af ​​menneskerettigheder i de seneste EU-frihandelsaftaler - især Europa-Parlamentets aktivisme i forbindelse med Vietnam - sådan nylige udvikling bør give europæiske beslutningstagere pause.

Trods hans rebranding som korruptionsbekæmpelse er Mahathir trods alt den samme mand, som regerede Malaysia fra 1981 til 2003 som en stærkmand, der spiste vitriolisk malaysisk nationalisme, kastede politiske modstandere i fængsel på tvivlsomme anklager, åbent intimideret journalister og gik ubesværet antisemitisk tirader.

Siden hans omvalg har Mahathir insisterede at han har lært af fejl, han gjorde under sin tidligere stint som premierminister. Hvor han var engang kendt for at forstyrre retsvæsenets uafhængighed og endog fyrede en række højesteret dommere i 1988, gydning en forfatning krise hvilken malaysisk dommer der kaldes "en national tragedie, der fortsætter med at hjemsøge retsvæsenet", gjorde Mahathir æren om magtfordeling en nøgle løfte i sin 2018 kampagne.

De lovlige problemer i hans forgængere har kaldt dette løfte i tvivl. Mahathir sikret at Anwar Ibrahim modtog en fuldstændig tilgivelse i foråret - ikke fordi han principielt protesterede mod sodomyafgifterne, der var blevet udlignet mod den tidligere premierminister, men fordi han var stole på sin once-rival Anwar for at støtte ham i 2018 valget og tjene som hans efterfølger i vente. I en bizar eventyr, Mahathir indrømmede tidligere i ugen, at han personligt bad Shafee om at retsforfølge Anwar og pegede på den ældste premierministers forkærlighed for at blande sig i retsvæsenet.

I mellemtiden er udfoldelsen af ​​retssagen til Mahathirs umiddelbare forgænger, Najib Razak, blevet forfærdet af påstande om politisk showmanship og score-settlement. Som asiatiske anliggender, Hugo Brennan bemærkede, at presse anklager mod Najib for angiveligt at udnytte 1MDB-hvidvaskningskandalen er en lavhængende frugt, der gør det muligt for Mahathir at afværge ægte reformer.

Najib har ofte stillet spørgsmålstegn ved, om Mahathirs regering vil give ham en retfærdig rettergang, bekymringer, der har truffet særlig poignancy, efter at hans forsvarsadvokat Muhammad Shafee blev arresteret i denne uge og selv opladet med hvidvaskning af penge forbundet med 1MDB sonden. I en erklæring efter Shafees anholdelse, Najib fremhævet hvad han opfattede som uregelmæssigheder i de anklager, der blev anlagt mod sin advokat: "Opkrævning af Tan Sri Shafee for at modtage betalinger til juridiske ydelser er en meget farlig juridisk præcedens for alle advokater, fagfolk og virksomheder. Ingen vil være sikker, hvis regeringen vælger at ofre eller politisk forfølge dig. "Najib bemærkede også, at et korruptionsbeløb mod medlemmer af Mahathirs parti for nylig var blevet droppet af advokatgeneralen og insisterede på, at beskyldningerne mod Shafee udelukkende var påtænkt at blande sig i hans retlige forsvar.

Det er ikke overraskende, at Najib, der står over for så længe som 20 år i fængslet hvis han skulle blive dømt, ville være følsom over for noget, der kunne true hans forsvar. Den kendsgerning, at Mahathir har været tvunget at offentligt nægte, at retsforfølgelsen af ​​Najib har til hensigt at hævne sig mod den tidligere premierminister, kaster imidlertid en bekymrende skygge over forrangen af ​​retsvæsenets uafhængighed i hans program.

Hvis Mahathirs løfte om at opretholde retsvæsenets selvstyre begynder at se vinkelt ud, viser røret at hans løfte til Forbedre universelle rettigheder i Malaysia, herunder de af HBT-personer, er på livsstøtte. For at gøre sager værre er den drakoniske straf udslettet til de to kvinder ikke den første forekomst af virkeligheden, der ikke lever op til Mahathirs kampagne engagement at forbedre "mangfoldighed og inklusivitet på alle niveauer i samfundet". I juli blev en ministerhjælp tvunget til at træde ned over hans engagement i homoseksuelaktivisme, mens den regerende koalition ikke kunne forsvare ham.

Mahathir kan simpelthen være i gang med at leve op til hans hejde kampagnenes løfter, og han og hans valgte efterfølger kan alligevel gøre fremskridt med at genoprette retsstatsprincippet og fremme menneskerettighederne i Malaysia, men de seneste begivenheder fra caning-hændelsen til Shafee's anholdelse, foreslår, at Bruxelles fortsætter med at holde vejret.

tags: , , , , , ,

Boligtype: En forsiden, Politik