Følg os

Tobak

Ukraines økonomi har brug for et nyt liv

DEL:

Udgivet

on

Man behøver ikke at være et militært geni for at forstå, at Ukraine er i en svær situation i sin krig mod Rusland – skriver Stephen J. Blank. EN ny russisk offensiv mod Kharkiv, den næststørste by, i den sidste weekend, tjener som et vidnesbyrd om stædigheden i de russiske trusler om at vende flankerne af den ukrainske frontlinje. Den unødvendige seks måneders forsinkelse af bistand og våben fra Vesten har muliggjort russiske fremskridt.

På et tidspunkt vil krigen slutte. Hvorvidt Ukraine afgiver land øst for Dnepr-floden eller ej, eller om de to sider er enige om en våbenhvile, der omfatter Krim under russisk besættelse, er uvidende.

Det, man ved, er, at industriel kapacitet øst for floden stort set er blevet ødelagt, og den ukrainske økonomi vil kun holde ud på vestlig livsstøtte uden drastiske ændringer. Det faktum, at meget af Ukraines sværindustri er koncentreret i øst af landet hjælper ikke.

Før den seneste invasion, der begyndte i vinteren 2022, var Ukraine allerede en førende låntager hos Den Internationale Valutafond. Den Europæiske Bank for Genopbygning og Udvikling var der også og forsøgte at reformere den ukrainske økonomi. Forandring kom - men for langsomt. Reformer fremskred begge dele decentralisering og liberalisering (som fortsætter selv i krigstid).

Politisk bitterhed forværrede kun denne økonomiske utilpashed. Efter en undladelse af at knuse en separatistbevægelse, der var opbygget i Moskva i Donbas, kom invasionen i fuld skala, og en dårlig situation blev værre.

I 2022 den Verdensbanken, rapporteret at Ukraines fattigdomsniveau steg 10 gange. Samtidig er dets BNP pr. indbygger faldt 17.1% det år. Krigetåge slører data fra det sidste år, men det er helt sikkert langt værre nu.

reklame

Ikke overraskende har denne ødelæggelse mod samfundet og erhvervslivet skabt en åbning for de kriminelle organisationer i Ukraine, et element som den ukrainske regering allerede havde svært ved at dæmme op for.

I løbet af de sidste tre årtier har ukrainsk organiseret kriminalitet korrumperet ukrainsk politik og erhvervsliv og var tæt på forbundet med russisk kriminel netværk. En Brookings indberette detaljer, hvordan Ukraines kriminelle underverden, som langsomt blev skubbet ud af politik forud for den russiske invasion, kunne side med russerne, hvis situationen tillader det.

I årevis arbejdede dette kriminelle element også med nogle ukrainske oligarker. Det er måske ikke kriminalitet i tv-forstand – mord og bankrøverier, narkotika eller menneskesmugling, men der er en sort-markedskomponent i den ukrainske økonomi, som genopstår efter et årti med langsom tilbagegang. Efterhånden som Ukraines økonomi går i usikkerhed, stiger forfalskning og ulovlig handel.

Omfanget af denne ulovlige handel er svært at bestemme, men der er ét iøjnefaldende produkt: cigaretter. I 2020, Ukraine overgik Kina at blive Europas største kilde til ulovlig tobak, og det forbliver sådan. For Ukraine resulterer ulovlig tobakshandel i indtægtstab af hele 20.5 milliarder Hryvnia (omkring 480 millioner euro) i ikke-betalte eller underbetalte skatter i 2022. Ukraines marked for ulovlig tobak er vokset hurtigt fra omkring 2 % af det samlede tobaksforbrug i 2017 til 22 % i 2022, iflg. -en rapport 2022 af markedsundersøgelsesbureauet Kantar. En 2018 efter en aftale mellem Kiev og Bruxelles om gradvist at øge skatterne på cigaretter for at tilpasse sig europæiske skattenormer, kunne ikke dæmme op for strømmen. Den lovlige mængde cigaretter faldt med 46 % fra 2018-2022, mens andelen af ​​ulovlig handel steg fra 2 % i 2017 til det rekordhøje niveau 25.7 % i oktober 2023.

For at opretholde udenlandsk kredit var Ukraine nødt til at reformere sin økonomi og rense den for skatteunddragelse. Ukraines økonomiske sikkerhedskontor blev oprettet i 2021 for at gøre det. Deres job var at efterforske økonomisk kriminalitet, herunder den ulovlige tobakshandel.

Ukraines manglende evne til at løse den ulovlige tobakshandel viser landets stereotype som et geopolitisk ustabilt grænsemarked, der konstant har behov for økonomisk hjælp. Det viser en generel mangel på institutionel kapacitet til virkelig at gennemføre de økonomiske reformer og bekæmpe korruption, noget IMF og EBRD har bedt om i over et årti. En sådan ulovlig handel kan underminere Vestens vilje til at holde ud med Ukraine.

Dette er et problem, der kan løses. Kiev kunne tilskynde til at sætte visse benchmarks og opnåelige mål for at imødegå den ulovlige tobakshandel i Ukraine. Efter endnu en forhøjelse af skatten kan det indbringe mere end 30 milliarder Hryvnia (omkring 700 millioner euro) af yderligere budgetindtægter i år og vise, at Ukraine er et økonomisk aktiv. Det kunne fremvise politisk viljestyrke og institutionel kapacitet til selvfinansiering, hvilket potentielt kunne sikre et mere bæredygtigt langsigtet forhold til Europa. Det er bare et godt kig for Ukraine, hvis de kan få det her under kontrol.

Siden 2014 har vestligt fokuserede ukrainske ledere diskuteret deres ønske om at blive medlem af EU en dag og forlade Ruslands indflydelsessfære og økonomi. Ukraines integration i EU's indre marked er i fare, hvis Bruxelles ser det som et land, der ikke engang kan få sit sorte marked under kontrol. 

Udenlandske skuespillere er ikke imponerede over Kievs træge fremskridt. "I betragtning af den igangværende krig, utilstrækkelig opfyldning af statsbudgettet og reduktion af økonomisk og militær bistand fra internationale partnere, er væksten i økonomiens skyggesektor ifølge erhvervsrepræsentanter uacceptabel," det amerikanske handelskammer. sagde i en erklæring efter Kantar-rapporten i 2023.

European Business Association sagde den har "gentagne gange understreget problemet med skyggeøkonomien i Ukraine, som rækker langt ud over tobaksindustrien. Men på trods af højprofilerede sager i medierne fortsætter situationen med at forværres.”

Omfanget af ulovlig handel, der finder sted i Ukraine, tyder på, at organiserede kriminelle grupper står bag. De har sandsynligvis bestukket politi-, told- og grænsepatruljeagenter og andre retshåndhævende embedsmænd for at tillade salg og eksport af disse varer.

Hvis Ukraine nogensinde ønsker at blive EU-medlem, har landet lang vej igen. Korruption og en gammeldags, fandenivoldsk holdning er forankret. Når denne krig er forbi, vil oprydningsbesætningen have en masse arbejde forude. Det arbejde vil omfatte mere end at sigte gennem murbrokker og sikre, at lysene er tændt. Det vil betyde at forsøge at overbevise Ukraines politiske ledelse om at gøre, hvad IMF og EBRD har undladt at gøre siden 2014: ændre en kultur af politisk korruption.

Stephen J. Blank, Ph.D., er Senior Fellow ved FPRI's Eurasia Program. Han har publiceret over 1500 artikler og monografier om sovjetisk/russisk, ukrainsk amerikansk, asiatisk og europæisk militær- og udenrigspolitik.

Del denne artikel:

EU Reporter udgiver artikler fra en række eksterne kilder, som udtrykker en bred vifte af synspunkter. Standpunkterne i disse artikler er ikke nødvendigvis EU Reporters.

trending