Følg os

Sundhed

Beslutning om fødevareemballage er nøglen til den europæiske strategi mod fedme

DEL:

Udgivet

on

Vi bruger din tilmelding til at levere indhold på måder, du har givet samtykke til, og til at forbedre vores forståelse af dig. Du kan til enhver tid afmelde dig.

I de seneste uger har Verdenssundhedsorganisationen (WHO) offentliggjort en rapport til fedme i Europa. Dens resultater var både alarmerende og alligevel ikke overraskende. På tværs af kontinentet blev 59% af voksne fundet at være overvægtige, og niveauet af fedme blev fundet at være næsthøjest i verden efter Amerika, skriver Colin Stevens.

WHO-rapporten kunne ikke være mere aktuel, da den kaster lys over et problem vedr 'epidemiske proportioner' i Europa med omkring 200,000 kræfttilfælde og 1.2 millioner dødsfald om året relateret til komplikationer fra overvægt eller fede. Hvad mere er, er, at der ifølge de seneste tendenser også er få tegn på, at fedme-raterne aftager, efterhånden som prævalensraterne har steget med 138% siden 1975.

Udfordringen med at uddanne og informere

På trods af at det er en så omfattende udfordring, har forskere længe identificeret mange af de førende årsager til høj fedme. For eksempel har undersøgelser konsekvent fundet, at modtagelse af en bedre uddannelse er forbundet med en lavere sandsynlighed for at være sygeligt overvægtig. Det er af denne grund, at WHO-rapporten anbefaler at gøre ernæringsundervisning til en obligatorisk del af skolernes læseplaner i hele Europa, en opfordring, der var genlød for nylig af Tudor Ciuhodaru, et socialistisk medlem af Europa-Parlamentet.

Men vigtigheden af ​​uddannelse stopper ikke ved skolens porte, mindst af alt når det kommer til ernæring. Hver dag køber forbrugerne produkter uden at kende – eller være klar over – deres ernæringsmæssige værdi eller sammensætning. Det er af denne grund, at Europa-Kommissionen besluttede at bane vejen for at vedtage et standardiseret front-of-package mærkningssystem (FOPL), som ville give forbrugere rundt om i Europa ernæringsoplysninger, der sætter dem i stand til at træffe informerede – og sundere – kostvalg .

Gør mere skade end gavn

Men selvom få mennesker vil argumentere med behovet for at give forbrugerne værktøjerne til at træffe mere sunde beslutninger, når de køber mad, er det ikke alle de FOPL-systemer, der overvejes i øjeblikket, der er op til opgaven. For eksempel ville en af ​​hovedudfordrerne, Nutri-score-systemet, gøre meget lidt for informere forbrugere og kunne måske forårsage mere skade end gavn.

reklame

Nutri-score-systemet er baseret på at tildele produkter en karakter, fra A (bedst) til E (dårligst), som præsenteres på en trafiklysfarvet etiket. Logikken er enkel: sunde fødevarer har en god score, og usunde en dårlig. Problemerne opstår dog fra systemets algoritme, som scorer produkter ud fra ernæringsværdierne af en 100 g eller 100 ml portion. Men ikke alle produkter indtages i den mængde, hvilket fører til, at mange sunde produkter - som har deres retmæssige plads i en afbalanceret kost, såsom almindelige salatkrydderier - får en svigtende score, der kunne afværge intetanende forbrugere.

Forvrængningerne forårsaget af forenklingerne af Nutri-score slutter dog ikke der, fordi algoritmen også er ligeglad med skelnen mellem mættede og umættede fedttyper eller mellem uforarbejdede og ultraforarbejdede fødevarer. Desuden er Nutri-score-ordningen også blind over for brugen af ​​kunstige sødestoffer, hvilket gør det let til junkfood produkter for at omgå systemet og opnå en vildledende positiv score.

Bedre, ikke mindre information

Men hvad ville Nutri-score betyde for europæiske kostvaner? For det første ville systemets vægt på at straffe alle fødevarer med højt fedtindhold have en skadelig virkning på produkter, der er beskyttet af oprindelsesbetegnelser. Allerede nu Italienske osteproducenters sammenslutning, de franske sammenslutningen af ​​Roquefort, og andre brancheforeninger har udtrykt deres bekymring over, hvordan vedtagelsen af ​​Nutri-score, som ville se dem modtage negative karakterer, kunne føre forbrugerne væk fra deres produkter.

Ved at gøre det ville Nutri-score ikke kun straffe lokale produkter og traditionelle kulinariske delikatesser, men også adskillige basiselementer i middelhavskosten, såsom oste, olivenolie og andre vegetabilske fedtstoffer. Anerkendt over hele kloden som en af ​​de sundeste kostvaner, har middelhavskosten stået over for den voksende truslen om at forsvinde, da de yngre generationer i Grækenland, Italien og Spanien har taget søde drinks og junkfood til sig. I stedet for at hjælpe med at beskytte og genoplive middelhavskosten, ville Nutri-score nok klare det et fatalt slag.

Når man tager alle disse begrænsninger i betragtning, er det svært at argumentere for, at Nutri-score ville hjælpe med at løse Europas fedmekrise. I stedet for at informere forbrugerne, synes systemet mere tilbøjeligt til at vildlede. Det er af denne grund ernæringseksperter som Luca Piretta har opfordret til en genovervejelse og sår tvivl om behovet for at klassificere mad i en af ​​to grupper – god eller dårlig – uden at forholde sig til nuancerne. I et nyligt interview mindede han om, at en afbalanceret kost "ikke kun består af én type mad. Ikke af grøn-kodet mad, der får dig til at tro, du kan spise det uden grænser, eller af rød-kodet mad, der får den mad til at fremstå som forbudt."

I stedet for at give forbrugerne mindre information gennem et forsimplet karaktersystem, er det muligt at give dem bedre information, der kan hjælpe med at træffe informerede beslutninger. Det er af denne grund, at den italienske regering har givet sit opbakning til et alternativ FOPL-system kaldet Nutrinform, som i stedet bruger batterisymboler til at fortælle forbrugerne, hvor meget energi, fedt og sukker, der er indeholdt i et produkt som en andel af deres daglige anbefalede total.

Da den endelige beslutning om, hvilket system der skal vedtages, endnu ikke er truffet af Europa-Kommissionen, kunne indsatsen ikke være højere. Hvis Europa skal begynde effektivt at tackle problemet med fedme, må en central del af strategien være at informere og uddanne forbrugerne omkring at træffe bedre valg. At vælge det bedste mærkningssystem, der gælder for alle fødevarer, er et kritisk første skridt, og det er et, EU ikke har råd til at tage fejl af.

Del denne artikel:

EU Reporter udgiver artikler fra en række eksterne kilder, som udtrykker en bred vifte af synspunkter. Standpunkterne i disse artikler er ikke nødvendigvis EU Reporters.

trending