#Russia Synes at udsende styrker i Egypten, øjne på Libyen rolle - kilder

| Marts 16, 2017 | 0 Kommentarer

r_edited-5Rusland synes at have indsat specialstyrker til en luftbase i det vestlige Egypten nær grænsen til Libyen i de seneste dage, USA, egyptiske og diplomatiske kilder siger, en bevægelse, der vil føje til amerikanske bekymringer om Moskvas uddybe rolle i Libyen, skriver Phil Stewart, Idrees Ali og Lin Noueihed.

De amerikanske og diplomatiske embedsmænd sagde en sådan russiske implementering kunne være en del af et forsøg på at støtte Libyens hærfører Khalifa Haftar, der har lidt et tilbageslag med et angreb på marts 3 af Benghazi Defence Brigader (BDB) for olie- porte styres af hans styrker.

De amerikanske embedsmænd, der talte på betingelse af anonymitet, sagde, at USA har observeret, hvad der syntes at være russiske specialstyrker og droner i Sidi Barrani, omkring 60 miles (100 km) fra Egypten og Libyen grænse.

Egyptiske sikkerhedskilder tilbudt flere detaljer, der beskriver en 22-medlem russiske specialstyrker enhed, men afviste at diskutere sin mission. De tilføjede, at Rusland også brugt en anden egyptisk basis længere mod øst i Marsa Matrouh i begyndelsen af ​​februar.

De tilsyneladende russiske implementeringer er ikke tidligere blevet rapporteret.

Den russiske forsvarsministerium har ikke umiddelbart give kommentar på mandag og Egypten nægtet tilstedeværelsen af ​​russiske kontingent på sin jord.

"Der er ingen fremmed soldat fra enhver fremmed land på egyptisk jord. Dette er et spørgsmål om suverænitet, "egyptiske hær talsmand Tamer al-Rifai sagde.

Det amerikanske militær afviste kommentar. US efterretninger om russiske militære aktiviteter er ofte kompliceret af brugen af ​​entreprenører eller kræfter uden uniformer, embedsmænd siger.

Russisk militær fly fløj omkring seks militære enheder til Marsa Matrouh før luftfartøjet fortsatte til Libyen omkring 10 dage senere, de egyptiske kilder sagde.

Reuters kunne ikke uafhængigt bekræfte nogen tilstedeværelse af russiske specialstyrker og droner og militære fly i Egypten.

Mohamed Manfour, chef for Benina luftbase nær Benghazi, benægtede, at Haftar s libyske hær (LNA) havde modtaget militær bistand fra den russiske stat eller fra russiske militære entreprenører, og sagde, at der var ingen russiske styrker eller baser i det østlige Libyen.

Flere vestlige lande, herunder USA, har sendt specialstyrker og militære rådgivere i Libyen i de seneste to år. Det amerikanske militær også gennemført luftangreb for at støtte en vellykket libyske kampagne sidste år at fortrænge islamisk stat fra dens højborg i byen Sirte.

Spørgsmål om Ruslands rolle i det nordlige Afrika falder sammen med voksende bekymring i Washington om Moskvas hensigter i olierige Libyen, som er blevet et kludetæppe af rivaliserende fiefdoms i kølvandet på en 2011 NATO-støttet oprør mod den afdøde leder Muammar Gaddafi, der var en klient i det tidligere Sovjetunionen.

Den FN-støttede regering i Tripoli er i en blindgyde med Haftar, og russiske embedsmænd har mødtes med begge sider i de seneste måneder. Moskva synes parat til at bakke op sin offentlige diplomatiske støtte til Haftar selvom vestlige regeringer allerede var irriterede på Ruslands intervention i Syrien for at afstive præsident Bashar al-Assad.

En kraft af flere dusin bevæbnede private sikkerhedsfirmaer entreprenører fra Rusland drives indtil februar i en del af Libyen, der er under Haftar kontrol, fortalte lederen af ​​den virksomhed, der hyrede kontrahenterne Reuters.

Den øverste amerikanske kommandant militær tilsyn tropper i Afrika, Marine General Thomas Waldhauser, fortalte det amerikanske senat i sidste uge, at Rusland forsøgte at udøve indflydelse i Libyen for at styrke sin indflydelse over hvem i sidste ende holder strøm.

"De arbejder for at påvirke det," Waldhauser fortalte Senatets Armed Services Udvalg på torsdag.

Adspurgt om det var i USA interesse at lade det ske, Waldhauser sagde: "Det er ikke."

Genvinde TOE-HOLD

En amerikansk efterretningstjeneste embedsmand sagde Ruslands mål i Libyen viste sig at være et forsøg på at "genvinde en tå-hold, hvor Sovjetunionen havde engang en allieret i Gaddafi."

"På samme tid, som i Syrien, de synes at være at forsøge at begrænse deres militære engagement og anvende nok til at tvinge nogle opløsning, men ikke nok til at forlade dem der ejer problemet," den officielle tilføjede, der talte på betingelse af anonymitet.

Ruslands kurtisering af Haftar, der har tendens til at mærke sine bevæbnede rivaler som islamistiske ekstremister og som nogle libyere ser som den stærke mand deres land har brug for efter års ustabilitet, har bedt andre til at drage paralleller med Syrien, en anden mangeårig sovjetiske klient.

Adspurgt af amerikanske senator Lindsey Graham, om Rusland forsøgte at gøre i Libyen, hvad den gjorde i Syrien, Waldhauser sagde: "Ja, det er en god måde at karakterisere den."

En vestlig diplomat, der talte på betingelse af anonymitet, sagde Rusland søgte at bakke Haftar, selv om dens oprindelige fokus sandsynligvis ville være på Libyens "olie halvmåne."

"Det er temmelig klart egypterne letter russisk engagement i Libyen ved at tillade dem at bruge disse baser. Der er angiveligt træningsøvelser, der finder sted der på nuværende tidspunkt, "diplomaten sagde.

Egypten har forsøgt at overtale russerne til at genoptage flyvninger til Egypten, som har været suspenderet siden en russisk fly med 224 folk fra Det Røde Hav feriested Sharm al-Sheikh til St. Petersborg blev bragt ned af en bombe i oktober 2015. Angrebet blev hævdet af en islamisk stat gren, der opererer ud af det nordlige Sinai.

Rusland siger, at det primære mål i Mellemøsten er at begrænse spredningen af ​​voldelige islamistiske grupper.

Ruslands udenrigsminister Sergei Lavrov lovede denne måned for at hjælpe forene Libyen og fremme dialog, da han mødte lederen af ​​FN-støttede regering, Fayez Seraj.

Rusland, i mellemtiden, er også uddybe sine forbindelser med Egypten, som havde tilknytning til Sovjetunionen fra 1956 til 1972.

De to lande holdt fælles militære øvelser - noget USA og Egypten gjorde regelmæssigt indtil 2011 - for første gang i oktober.

Ruslands Izvestia-avis sagde i oktober, at Moskva var i forhandlinger om at åbne eller lease en flybase i Egypten. Egyptens statsejede Al Ahram-avis citerede dog præsidentens talsmand, at Egypten ikke ville tillade udenlandske baser.

De egyptiske kilder sagde, at der ikke var nogen officiel aftale om russiske brug af egyptiske baser. Der var dog intensive konsultationer over situationen i Libyen.

Egypten er bekymret for kaos breder sig fra dens vestlige nabo, og det har vært en byge af diplomatiske møder mellem lederne af øst og vest i de seneste måneder.

tags: , , , , , , , ,

Boligtype: En forsiden, Konflikter, Forsvar, Libyen, Rusland, US